Lundi le 17 mars 2003
"Seul le Christ peut renouveler les curs et redonner l'espoir aux peuples", a dit le Saint Père, se montrant à la fenêtre de son bureau au palais apostolique du Vatican, avant la prière de l'Angelus en présence des fidèles et des pèlerins sur la Place Saint Pierre. En présentant l'événement mystérieux de la Transfiguration raconté dans l'Evangile du deuxième dimanche du Carême, le Pape a renouvelé " le pressant appel à multiplier l'engagement à la prière et à la pénitence, pour invoquer par le Christ le don de la paix. Sans la conversion du cur il n'y a pas de paix. Les prochains jours seront décisifs pour l'issue de la crise irakienne. Prions pour que le Seigneur inspire à toutes les parties courage et clairvoyance." Le Pape Jean-Paul II a ensuite rappelé que "les dirigeants de Bagdad ont l'urgent devoir de collaborer pleinement avec la communauté internationale pour éliminer tout motif d'intervention armée. Je leur renouvelle mon appel pressant: le sort de leurs concitoyens doit être toujours prioritaire." Mais le Saint Père a aussi rappelé " aux membres des Nations Unies et en particulier à ceux qui composent le Conseil de sécurité, que l'usage de la force représente l'ultime recours après avoir épuisé toutes les solutions pacifiques, comme le souligne la charte de l'ONU. Voici pourquoi, face aux terribles conséquences qu'une opération militaire internationale aurait pour les populations irakiennes et pour l'entière région du Moyen-Orient, déjà tellement éprouvée, en raison des extrémismes qui pourraient en dériver. Je dis à tous: il y a encore du temps pour négocier, il y a encore un espace pour Souverain Pontife, "réfléchir sur ses devoirs, s'engager dans des négociations efficaces ne signifie pas s'humilier, mais travailler avec responsabilité à la paix. En outre, nous chrétiens, nous sommes convaincus que la paix authentique et durable n'est pas seulement fruit d'accords politiques purement nécessaires et d'ententes entre les individus et peuples, mais c'est un don de Dieu pour ceux qui se soumettent à lui et acceptent avec humilité et reconnaissance la lumière de son amour".
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